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Life in Taiwan.



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難搞的印度簽證

 世界上有許多國家,你一生只會去一次,不會有第二次,當我們決定要去印度時,就是抱著這樣的想法;理由不外乎是印度的環境和交通實在是非常糟糕,再加上動不動就發生的火車和飯店恐怖攻擊大爆炸,加爾各答的不穩定,還有隔壁的巴基斯坦和印度的關係不太好,去印度旅遊一定要跟團去,要我自己自助旅行去印度,千萬不可。


艾倫先生是美國籍,印度也是少數美國公民需要申請簽證才能入境的國家,我們本來要回台灣辦印度簽證,但時間上完全來不及,所以必須在美國辦理。找到了印度駐美國領事館的網址後,他們不專辦簽證,只核發簽證,但他們有唯一一個外包公司辦理簽證,此家外包公司名字是Travisa Outsourcing,在印度,國外外包公司比比皆是,但我沒想到連印度領事館也把簽證業務交給外包公司。但從這裡是惡夢的開始!


申請費只有區區42(43)美金,但外包公司可以光明正大加收外包公司處理費13美金,那時我心想印度領事館真聰明,也想到要讓外包公司賺點手續費。當時我還沒有收到綠卡,所以沒有辦法提供綠卡影本,只好提供所謂的回美紙,回美只是給還沒有拿到綠卡的申請者可以短暫出境美國後再入境的證件。結果外包公司說不行就是不行,一定要有綠卡影本。另外就是他們說印度領事館要求中國、巴基斯坦、還是俄羅斯(有幾個國家我忘記了)的公民要繳交額外20美金,我一氣之下和外包公司用電子郵件往返詢問為何我要繳交額外的20美金,我是台灣中華民國公民,不是中國公民,他們說是印度領事館要求的,不關他們的事。難道是我的舊護照上沒有台灣字樣,只有那China就這麼認為嗎?其實那時我有想要請休士頓台北辦事處幫忙,但為了那20美金,到底值不值得?萬一搞到最後,連簽證都辦不成,那我印度就去不成啊!所以當然還是乖乖補件辦好印度簽證。


惡夢結束了嗎?還沒!網路上說印度領事館在紐約,所以我們住在美國中部的要寄護照到休士頓的外包公司,休士頓的外包公司會把護照送到紐約處理,所以會比其他地區要更多的工作天。每個申請者都有申請單的帳號,要知道進度如何就上網打入自己的申請帳號就可知道進度。我查了我的帳號,發現為何從外包公司送到領事館的時間只有20分鐘而已?原來在休士頓也有印度領事館,那幹麻在網站說要需要較多工作天?收到快遞送來的包裹,一摸信封,不太對勁,太薄了,打開一看,裡面只有我的護照,艾倫先生的護照不見蹤影。當下我真的發飆了!


艾倫先生的護照早我三個星期就辦好了,美國人都比較沒問題,但因為當初我選擇兩人護照一起寄回來就只付一次運費,所以照理來說外包公司要確定我們兩人的護照要在同一個信封裡。於是我印出所有的證據證明我們兩人的護照要一起寄回來,艾倫先生開始打電話質問。第一通電話被轉到休士頓辦公室將近30分鐘都沒人接聽,話筒裡就一直是音樂和說等下會有專人為你服務,然後我說用我的手機再打一次,這次接通了,也有人服務,但對方竟說請艾倫先生自行去他們的外包公司拿護照,這怎麼可能?我們住在離休士頓要十個小時車程的地方,根本不可能開車來回20小時就指為了一本護照。後來我們說不行之後,才願意用快遞把護照寄回來。而那第一通電話直到我們結束第二通電話後,都沒人接聽,不知道當初他們轉我們的電話到哪個部門!


所以我們花了比台灣貴一倍的錢和不知好幾倍的時間(在台灣辦印度簽證1300台幣和三個工作天)才拿到簽證。事後我們一直跟自己洗腦,印度一生就去這麼一次,就算要火大也是這麼一次。是啊!永遠的終身難忘!
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